Pass auf, Tesla. Einer deiner Rivalen, Aurora, hat gerade ernsthaftes Geld von dem Einzelhandelsgiganten Amazon erhalten.

Aurora ist nicht nur ein weiteres selbstfahrendes Technologieunternehmen. Mitbegründer Sterling Anderson war der Leiter des Autopilot-Programms von Tesla und wurde bereits 2017 von seinem ehemaligen Arbeitgeber verklagt, weil er angeblich Informationen und Ingenieure mit in sein neues Unternehmen genommen hatte. Der Fall wurde schließlich beigelegt und Aurora zahlte Tesla 100.000 Dollar.

Jetzt ist Amazon einer von mehreren Geldgebern in einer am Donnerstag angekündigten Finanzierungsrunde über 530 Millionen Dollar für Aurora, die ihren Sitz in Palo Alto hat, aber eine große Präsenz in Pittsburgh unterhält.

Aurora baut keine selbstfahrenden Autos. Es bietet Software für Partner wie Volkswagen, Hyundai und den chinesischen Automobilhersteller Byton an, der bis 2021 Fahrzeuge verspricht, die die Autonomie der Stufe 4 erreichen können. Letztes Jahr sicherte sich Aurora die erste staatliche Erlaubnis, seine Fahrzeuge in ganz Pennsylvania zu testen und schlug Uber.

Jetzt will Amazon an der Aktion teilnehmen. Amazon ist kein Unbekannter für autonome Technologien. Sie hat gerade ihre eigenen autonomen, elektrischen Roboter auf den Markt gebracht, um bei der Zustellung von Paketen zu helfen, und transportiert einige Güter in selbstfahrenden Lastwagen.

In einer Erklärung sagte Amazon, dass autonome Fahrzeuge seinen Mitarbeitern helfen könnten: „Wir sind immer auf der Suche nach Investitionen in innovative, kundenorientierte Unternehmen, und Aurora ist genau das. Autonome Technologien haben das Potenzial, dazu beizutragen, die Arbeitsplätze unserer Mitarbeiter und Partner sicherer und produktiver zu machen, sei es in einem Fulfillment-Center oder auf der Straße, und wir sind begeistert von den Möglichkeiten.“

In einer fadenscheinigen Aussage über die nicht näher spezifizierte Amazon-Investition schrieb Aurora in ihrem Blog: „Amazon’s einzigartige Expertise, Fähigkeiten und Perspektiven werden für uns wertvoll sein, wenn wir auf dem Weg zu unserer Mission sind“.

Bereits 2017 berichtete das Wall Street Journal, dass Amazon ein Team hatte, das nach Möglichkeiten suchte, all diese Amazon-Produkte und -Pakete in fahrerlosen Autos zu transportieren.

Ein kurzer Blick auf die Jobangebote von Amazon zeigt, dass Robotik, Logistik und Automatisierung oberste Priorität haben. Diese autonomen Lieferdrohnen starteten nie, aber fahrerlose Autos sehen aus, als könnten sie relativ bald kommen.